汉字的字数

 

 在当今各民族使用的各种文字中,汉字的历史最为悠久,从商代的甲骨文至今已有近四千年的历史。在漫长的汉字发展演变过程中,汉字的数量不断增加,收入辞书的汉字数量接近六万,未收入辞书的就难以详尽统计,经大陆和台湾的一些学术团体的收集整理,认为楷体出现以后的汉字总数约在九万左右。

 汉语在其发展过程中,字数历朝历代在增多,以历代编纂的辞书所收集的汉字量为例:西汉《仓颉篇》所收汉字为3300个,东汉《说文解字》共收9353个,南朝《玉篇》22726个,宋朝《類篇》31319个,明朝《字櫜》33179个,清朝《康熙字典》 47035个,民国《中华大字典》48000个,1986年《汉语大字典》54678个。

 剧增的原因是新生事物、新生思想的出现,表达新生东西的词汇相应产生,于是就增加了词汇量,在文言文中词汇多是单字词,于是字就越造越多。且看古人是如何围绕马来造词而产生大量新字的:好马称之为骏、骥、骜;少壮的马称之为驹;劣马称之为骀;跑不快的马称之为驽;骊是指黑色的马;骅是红色的马;骢及骓是毛色青白相间的马;骃是浅黑带白色的马;骆是黑鬃的白马;驿站用的马称驲;拉一辆车的四匹马称驷;共拉一辆车的几匹马中靠外的马称驸、称骖;加上传说中各种神马的名称,再加上养马、驯马、骑马所用各种工具的名称,所造的字需要以百来计数。

 在古代不可能进行大范围内的汉字传播交流,印刷术出现以前,汉字都是手写刀刻的,印刷术出现后,添加字模也容易,因而对汉字的规范性要求就不高,古人造字的随意性也就很强。如黄山古称黟山,只因山上多黑石,就造出"黟"字来,称为"黟山"。这种随意性还表现在汉字在长期的流传过程中产生了大量的异体字,即跟正体字同音同义而写法不同的字。孔乙己就能知道"茴"字的各种写法。更令人惊奇的是百寿图、百福图中"寿"字、"福"字有一百种写法。 新生东西不断出现,不停地造字以表达新生事物,再加上大量的异体字,汉字就越积越多了,要认识五万左右的汉字已是一个极大的负担。

 好在"五四"运动时期现代白话文的兴起则及时制止了这一趋势,现代白话文不再用单字词来表达新词汇,并将部分原有的单字词改用多字词来表达,大量的生僻字开始消亡。我们现在常用的汉字仅有五、六千,一般用字典、词典所收集的汉字一万略多一点。大量的汉字仅在古籍中存在,另外日文、韩文中保留部分古汉字。

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